diciembre 4, 2021

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Secuestro en Haití: las fuerzas de seguridad dicen que 17 misioneros estadounidenses y canadienses fueron secuestrados por 400 pandillas maoístas estadounidenses

Mientras viajaban desde el orfanato al norte de Titán hacia el norte de Puerto Príncipe, los miembros de la pandilla apuntaron armas y detuvieron el vehículo.

La fuente de las fuerzas de seguridad haitianas le dijo a CNN que la banda 400 maoísta ha crecido fuertemente en los últimos tres años, con hasta 150 miembros, y que la Croix des Pookets ha tomado el control.

El secuestro para pedir rescate es un acto de pandilla único. Solo este año han secuestrado a decenas de personas, incluidos extranjeros.

El centro sin fines de lucro con sede en Port-Exploration-Prince, el Centro de Análisis e Investigación de Derechos Humanos (CARDH), dice que es un precursor de los secuestros «colectivos» de 400 autobuses maoístas y grandes grupos de víctimas que alguna vez fueron conocidos por el robo de automóviles.

Según Kart, el aumento de los secuestros en Haití se debe a los 400 maoístas. Los pandilleros participan en enfrentamientos diarios con la policía haitiana y cobran impuestos a las empresas locales.

En septiembre, las fuerzas de seguridad haitianas secuestraron a «varios» camioneros de República Dominicana y los mantuvieron como rehenes en medio de negociaciones para su liberación, según fuentes de seguridad haitianas.

Esas conversaciones son un factor en la decisión de las autoridades sobre cómo proceder con los misioneros estadounidenses y canadienses secuestrados, agregó la fuente.

De acuerdo a CarroLa mayoría de las víctimas de esta pandilla son ciudadanos haitianos y los secuestros en Haití han aumentado este año, un aumento de casi un 300% desde julio.

Ha habido al menos 628 secuestros, incluidos 29 extranjeros, desde enero, según el centro. En general, 400 maoístas exigieron un rescate de unos 20.000 dólares.

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La investigación está en curso

Christian Aid Ministries, con sede en Ohio, emitió un comunicado el domingo confirmando el secuestro de los misioneros, que incluía a un grupo de cinco hombres, siete mujeres y cinco niños.

«Estamos buscando la guía de Dios para una resolución y las autoridades están buscando formas de ayudar», dijo el comunicado.

Don Hoole, exdirector de campo del Ministerio de Christian Aid en Haití, le dijo a CNN el domingo que se creía que los misioneros secuestrados estaban todos en el mismo vehículo y que habían podido contactar al director local de la organización antes de que se llevaran a algunos.

Los secuestradores ya están en contacto con la organización, dijo.

«Inmediatamente, una pareja le envió un mensaje de texto al director y le dijo lo que estaba pasando. Y uno de ellos pudo soltar el pin, el último (sistema) escuchado hasta que los secuestradores los contactaron», dijo Hooley.

El secretario de Estado haitiano, Claude Joseph, le dijo a CNN que funcionarios haitianos se habían puesto en contacto con el Departamento de Estado de Estados Unidos por el secuestro.

Un ciudadano estadounidense, uno de los misioneros secuestrados, también pidió ayuda en el grupo de WhatsApp.

Los Ministerios de Christian Aid en Berlín, Ohio, se encuentran aquí el domingo 17 de octubre.

«¡Por favor, recen por nosotros! Nos han tomado como rehenes, secuestraron a nuestro conductor. Por favor, recen. No sabemos a dónde nos llevan», decía el informe.

Se desconoce en este momento a qué se refería con video o texto.

CNN no puede verificar de forma independiente la autenticidad de esta noticia o informe.

Un portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos dijo en un comunicado el sábado que «el bienestar y la seguridad de los ciudadanos estadounidenses en el extranjero es una de las más altas prioridades del Departamento de Estado».

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Un alto funcionario estadounidense familiarizado con la situación dijo que la ubicación actual de los misioneros secuestrados era desconocida para los funcionarios del FBI y del Departamento de Estado.

Los funcionarios canadienses están trabajando con las autoridades locales y las «ONG relevantes» para recopilar información, dijo a CNN un portavoz de asuntos globales de Canadá.

CNN se ha acercado al Ministerio de Justicia de Haití y a la Policía Nacional, pero aún no han comentado.

Secuestros a ciegas

Hoole, ex director de campo de Christian Aid Ministries, dijo que los miembros del grupo estaban conscientes de los riesgos que estaban tomando.

«Estas personas son muy dedicadas, arriesgaron sus vidas, sabían los peligros en los que se encontraban, o al menos sabían lo que iba a pasar, estoy seguro», dijo.

Hooley agregó que conocía personalmente a muchas de las víctimas. «Dos de ellos eran compañeros solteros. Uno estuvo allí por un tiempo, el otro era nuestro amigo que voló el viernes y planeaba ayudar al terremoto de Haití, la situación en el sur».

«Luego había una pareja joven, una pareja joven con dos hijos que fueron secuestrados. Vivíamos con ella (madre) en Oregon y conocíamos bien a su familia», dijo Hooley.

La trata en Haití es a menudo indiscriminada y está dirigida tanto a ciudadanos ricos como pobres. Muchas víctimas de secuestro y sus familias le han dicho anteriormente a CNN que todavía están trabajando para pagar sus deudas incluso después de pedir dinero prestado a amigos, empleadores y bancos.

En un caso que se ha vuelto popular en todo el país, se dice que una niña de 5 años murió a principios de este año con síntomas de estrangulamiento. Su madre le dijo a Reuters, un vendedor de maní, que no podía conseguir el equivalente a 4.000 dólares.

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Poco antes de que los misioneros fueran secuestrados, el sindicato de transporte haitiano convocó una huelga indefinida a partir del lunes.

«Hacemos un llamado al gobierno para que ponga fin a los secuestros y nos brinde seguridad o deberían renunciar de inmediato. Somos muy vulnerables; el sector del transporte es un blanco fácil para los secuestradores en todo el país», dijo la Asociación de Propietarios y Conductores de Haití de Mahi Sánchez le dijo a CNN el domingo.

«Hemos perdido a muchos miembros debido a la inseguridad y decenas de miembros han sido secuestrados. La reciente tragedia del secuestro de misioneros estadounidenses muestra que nadie está a salvo en este país», dijo Sánchez.