enero 31, 2023

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Descubre el primer planeta alienígena destinado a caer sobre su estrella – Espacio y Astronomía

Se ha descubierto el primer planeta alienígena, destinado a caer implacablemente sobre su estrella con la edad: ya se han reunido muchas pruebas de la existencia de estos exoplanetas, pero aún no se han realizado observaciones directas. La confirmación provino de un estudio publicado en The Astrophysical Journal Letters y dirigido por el Centro Americano de Astrofísica de la Universidad Harvard-Smithsonian. El final puede ser el mismo que le espera a la Tierra dentro de miles de millones de años, cuando el sol entre en la etapa final de su ciclo de vida, por lo que el descubrimiento ayudará a comprender mejor este fenómeno y sus mecanismos.

El desafortunado planeta se llama Kepler-1658b, después de que su descubrimiento se debió al telescopio espacial Kepler de la NASA, lanzado en 2009: fue el primer candidato para las observaciones realizadas por el telescopio, pero tomó casi una década para confirmar su existencia. De hecho, ser capaz de detectar el acercamiento de un planeta a su estrella requirió muchos años de análisis, comenzando con Kepler y luego continuando con el telescopio Hale en el Observatorio Monte Palomar de California (operado por el Instituto de Tecnología de California) y a través del Telescopio Espacial. Tess fue lanzado por la NASA en 2018.

Kepler-1658b es un Júpiter caliente que orbita cerca de su estrella en menos de 4 días, a una distancia que no supera la octava parte de la que separa al Sol de Mercurio. Sin embargo, su inevitable destino se acerca a un ritmo muy lento, con una reducción de su órbita de unos 131 milisegundos por año. La razón principal de este fenómeno son las mareas: la interacción gravitatoria entre dos cuerpos celestes distorsiona la forma del otro y provoca la liberación de energía. Dependiendo de las distancias y dimensiones de los cuerpos involucrados, este proceso puede dar lugar a una salida, como en el caso de la Tierra y la Luna, o a un acercamiento, como en el caso de un exoplaneta.

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