Crecen las tensiones entre Venezuela y Guyana por la región de Esquibo





Guyana ha administrado Esquibo durante más de un siglo y la región representa más de dos tercios de su territorio.
(Martín Silva, AFP)


Crecen las tensiones entre Guyana y Venezuela: el presidente de Guyana, Irfaan Ali, declaró que las declaraciones del presidente venezolano, Nicolás Maduro, constituyen una «amenaza». De hecho, Maduro ordenó el otorgamiento de licencias petroleras en Esequibo, una región rica en petróleo administrada por Guyana.

El 3 de diciembre Venezuela celebró un referéndum sobre la inclusión de Esquibo. Según datos oficiales, cuestionados por muchos observadores, en la votación participaron alrededor de 10,4 millones de electores venezolanos, y el 95 por ciento de ellos dijeron que apoyaban la anexión de la región al país.

Luego de esta «victoria», Maduro ordenó a la petrolera estatal otorgar licencias para explotar petróleo y gas en la región del Esequibo. El presidente venezolano también sugirió que el país adopte una ley especial que prohíba los contratos con empresas petroleras con concesiones otorgadas por Guyana.

Maduro dijo que estas empresas tenían tres meses para retirarse de la región, pero dijo que estaba «abierto a la discusión». También pidió que se apruebe una ley para crear la provincia de Guayana-Esquipa, explicando que se realizará un censo y se emitirán cédulas de identidad venezolanas a los residentes.

Sin embargo, el presidente venezolano pidió un “acuerdo diplomático, justo, satisfactorio y mutuamente amistoso”, al tiempo que afirmó que su país “recuperaría” la región del Esequibo, una zona donde se descubrieron enormes reservas de petróleo en 2015. Las reacciones del presidente de Guyana, Irfaan Ali, fueron inmediatos: el 5 de diciembre pronunció un discurso de emergencia a la nación.

«Esta es una amenaza directa a la integridad territorial, la soberanía y la independencia política de Guyana. Guyana considera esto una amenaza inminente e intensificará las medidas cautelares para proteger su territorio», dijo el Presidente.

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Añadió: «Hablé esta tarde con el Secretario General de las Naciones Unidas y varios líderes para alertarlos sobre este peligroso acontecimiento y las acciones del presidente Maduro, que socavan el derecho internacional y representan un gran peligro para la paz y la seguridad internacionales».

«Instamos al presidente Maduro a dar un paso atrás y actuar de acuerdo con el derecho internacional», añadió, destacando que las fuerzas armadas de Guyana se encuentran en «estado de alerta».

Destacó que «Venezuela ha rechazado el derecho internacional, el estado de derecho y la justicia (…) así como el mantenimiento de la paz y la seguridad internacionales y se ha declarado literalmente un Estado fuera de la ley».

Caracas ha reclamado durante décadas Esequibo (a veces llamado Guyana-Esquipa), una región de 160.000 kilómetros cuadrados, que representa más de dos tercios de Guyana y hogar de 125.000 personas, o una quinta parte de la población del país.

Venezuela reclama que el río Esquibo debería ser la frontera natural entre los dos países, como lo fue en 1777 durante el Imperio español. Guyana, por su parte, considera que la frontera se remonta a la época colonial británica y fue ratificada en 1899.

La Corte Internacional de Justicia, máximo órgano judicial de la ONU (que Venezuela no reconoce), ordenó al gobierno venezolano «abstenerse de cualquier acción que pueda cambiar la situación» en los esquimales y en ambos lados. Abstenerse de cualquier acción que pudiera agravar o prolongar el conflicto”.

Los reclamos de Venezuela se volvieron más urgentes en 2015, después de que ExxonMobil descubriera petróleo en Esquibo.

El mes pasado se produjo un nuevo descubrimiento de petróleo que añadió al menos diez mil millones de barriles a las reservas de Guyana. De esta forma, el país se convirtió en propietario de las mayores reservas de petróleo per cápita del mundo. Venezuela, por su parte, tiene las mayores reservas de crudo del planeta en términos absolutos.

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