diciembre 3, 2021

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Cómo Nicolás Maduro está en el poder en Venezuela

17 de noviembre de 2021 a las 4:14 p.m.

«No sé cuánto tiempo podrá durar Nicolás Maduro en el gobierno», declaró en 2013. Henrik Gabriels, Ex candidato presidencial. En 2017, el analista político Ian Bremer dictaminó que «el fin de Maduro está cerca». «Los días de Maduro están contados», es el veredicto del secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, en 2019.

El presidente venezolano tuvo la satisfacción de rechazarlos todos. En estos días es muy callado en las retransmisiones televisivas. En octubre, llevó a los visitantes al interior del Palacio Presidencial y les mostró elegantes adornos navideños. «¡que belleza!» Gritó, señalando un reno de plástico.

Sin embargo, esta buena comedia es muy rara fuera del palacio. Maduro enfrenta la peor recesión en la historia del país. Bajo su gobierno, la economía de Venezuela se contrajo en un 75 por ciento. Seis millones de personas han abandonado el país, más de una quinta parte de la población. Si se llevan a cabo elecciones presidenciales regulares, su victoria será casi impensable. Según las encuestas de opinión, su popularidad no supera el 15 por ciento. En los últimos cinco años, su gobierno ha pasado de una dictadura vaga a una descarada. Cuando el pueblo venezolano vote en las elecciones locales previstas para el 21 de noviembre, es poco probable que la oposición (que participará esta vez) llegue lejos. Estos son los pasos que Maduro ha dado en el camino hacia el autoritarismo.

Niveles
Primero, continuó e intensificó el proceso de desmantelamiento de las empresas que comenzó con Hugo Chávez, quien fue presidente de 1999 a 2013.

Después de que el Partido Socialista Unido de Maduro perdiera el control del parlamento en 2015, muchos observadores consideraron las últimas elecciones justas e introdujeron una serie de medidas para evitar que la oposición alcanzara más resultados. La Corte Suprema estaba llena de jueces leales al estado.

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El parlamento elegido en 2017 fue disuelto y reemplazado por una Asamblea Constituyente pacífica. A partir de entonces, el parlamento se reconstituyó después de una elección irregular, que dio la mayoría a los socialistas. La Comisión Electoral tiene el sesgo de supervisar todos estos cambios.

Mientras tanto, el gobierno ha fortalecido su control sobre los medios. Los canales privados están dirigidos por simpatizantes o por aquellos que se han resignado siguiendo órdenes. El gobierno cerró casi todas las redacciones. Los partidos de oposición deberían tener el mismo acceso a los medios de comunicación antes de las elecciones, pero en la práctica están completamente excluidos.

Un análisis de la cobertura reciente de la televisión estatal encontró que nunca se había convocado a la oposición en tres de los nueve días considerados. En otros días se definió brevemente y de manera insultante con adjetivos como «terrorista» y «extremista». Se han desactivado varios sitios web críticos con Maduro.

El reconocimiento por el uso del dólar estadounidense puede haber sido el movimiento más sorprendente de Maduro

Maduro, quien asumió el cargo de un militar que durante muchos años fue el instigador de una conspiración (1992) y la víctima (2002), quiere evitar un destino similar. Cuando era presidente, Chávez creó un ejército leal a él, no a Venezuela. Hoy Maduro está siendo ayudado por espías cubanos para remover a los oficiales en problemas. «Créanme, él sabe cómo ser despiadado cuando es necesario», confirma un ex funcionario del gobierno.

Decenas de agentes fueron torturados, según los cargos. Público el mes pasado Raul Paduvel Murió en un centro de detención a cargo de las fuerzas de seguridad. Baduwell, el exministro de Defensa que ayudó a que Chávez volviera al poder después del golpe de 2002, se enfrentó a su jefe en 2007. A pesar de que su familia se disculpó, fue encarcelado por cargos de corrupción sin fundamento. La hija de Paduvel afirma que fue asesinado (el gobierno dice que murió debido al gobierno 19).

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Bajo Maduro, el ejército tomó el control de las minas de oro y diamantes. La industria petrolera venezolana no ha sido tan rentable como antes debido a las sanciones y la mala gestión. Pero el gobierno tiene otras formas de recompensar la lealtad. Por ejemplo, otorgue a sus hombres permisos de construcción para construir dentro de los parques nacionales. Se sospecha que algunos oficiales y funcionarios poseen villas de lujo construidas en áreas teóricamente ilimitadas, incluido el archipiélago de Los Rox y las montañas protegidas que dominan Caracas.

Algunos creyeron que la destrucción de la economía de Maduro provocaría un levantamiento, pero no sucedió. Los venezolanos más frustrados y ansiosos han emigrado y ahora los familiares envían dinero para sobrevivir. El resto dependía cada vez más del estado. Si se rebelan, pueden morir de hambre. En 2016 Maduro introdujo un sistema bimestral de distribución de alimentos. Para calificar, los ciudadanos deben mostrar una tarjeta de identidad que generalmente es revisada por hombres del partido en los días de elecciones. El mensaje es claro: la fiabilidad se alimenta.

Desconfianza de la democracia
El reconocimiento por el uso del dólar estadounidense puede haber sido el movimiento más sorprendente de Maduro. Después de denunciar la moneda como un instrumento imperial en el pasado, hoy es «gracias a Dios» por su existencia. En 2019, el punto de inflexión se produjo durante un apagón de seis días que hizo imposible pagar electrónicamente. Los comerciantes se vieron obligados técnicamente a aceptar dólares en violación de la ley. Desde entonces, el gobierno abandonó los controles de precios y las tasas fijas y abrió sus puertas a los dólares. A junio, el 70 por ciento de las transacciones se realizaron en moneda estadounidense. El enfoque de reducir la inflación anual de 2,000,000 por ciento a menos de 2,000 por ciento en 2019. Fue una victoria para los estándares de Maduro.

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El uso de dólares ayudó a facilitar el envío de dinero e hizo más tolerable la vida de la clase media. Los casinos están reabriendo en todo el país. En la burbuja relativamente cómoda del este de Caracas, los negocios en moneda fuerte venden artículos de lujo que van desde ropa de esquí exclusiva hasta jarabe de arce orgánico.

Descanso de negocios

A diferencia de Arabia Saudita y Afganistán, Venezuela sigue siendo una democracia formal. Al comienzo de la campaña electoral de 24 días antes de las elecciones de noviembre, Maduro llamó a la gente a votar, creyendo que era «la mejor demostración de amor por la democracia venezolana».

Pero el gobierno ha mostrado voluntad de hacer trampa, ignorar los resultados o ignorar ambos, a pesar del riesgo de perder las elecciones. Esta táctica no solo le permitió sobrevivir, sino que parece haber convencido a muchos venezolanos de que la democracia no funciona. En una encuesta realizada en octubre por la Universidad Católica Andrés Bello en Caracas, solo la mitad de los encuestados citó la democracia como la forma de gobierno preferida, un 18 por ciento menos que cuando Maduro llegó al poder.

(Traducción de Andrea Sparcino)

Este artículo apareció en la revista semanal británica Economista.

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