Amarcord: Hace 16 años, Venezuela fue sede de la Copa América 2007

CARACAS – Hace dieciséis años tuve la suerte de vivir de primera mano un gran evento: la Copa Venezuela 2007. Esta era la primera vez que se realizaba la Copa América en el país, en el pasado solo había sido sede de un puñado de carreras incluyendo la Final de 1975 entre Colombia y Perú.

Venezuela fue designada como sede principal en 2004, durante la edición que se llevó a cabo en Perú. Nuestro país tuvo tres años para construir y desarrollar estadios, hoteles, carreteras, aeropuertos, etc. Según cifras difundidas por organismos oficiales, en ese momento se gastaron unos 200 millones de dólares.

Las competencias se distribuyeron de la siguiente manera: 5 en Maracaibo, 4 en San Cristóbal, 3 en Maturín, Puerto Ordaz, Mérida, Lara y Puerto La Cruz. Finalmente, Caracas y Barinas organizaron una carrera cada uno.

Los países participantes en el evento fueron 10 de CONMEBOL y dos de CONCACAF. Divididos en tres grupos de cuatro equipos. En el primer grupo estaban: Bolivia, Perú, Uruguay y Venezuela. Mientras que en el B compitieron Brasil, Chile, Ecuador y México. Finalmente en el Grupo C quedaron: Argentina, Colombia, Paraguay y Estados Unidos.

En 21 días, en 26 partidos, la afición venezolana ha podido admirar la genialidad de Roque Santa Cruz, Salvador Cabañas, Lionel Messi, Robinho, Herman Crespo, Carlos Tevez, Dani Alves y muchos otros campeones mundiales de balón manchado. Sin olvidar a los Venotientos: Juan Arango, Giancarlo Maldonado, los italianos, los venezolanos Gilberto Angelucci, Andrés Roja, Alejandro Cicero, Miguel Mia Vitali y Robert Moran Beaulieu.

La Vinotinto de Richard Páez nos hizo soñar con llegar por primera vez a cuartos de final cuando se enfrentó a la Uruguay de Forlán y cayó 4-1 a favor de Charas. El único gol de los locales lo firmó Arango con una estupenda falta directa.

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Tuve la suerte de asistir a los cinco partidos disputados en Maracaibo: Paraguay-Colombia (5-0), Argentina-Estados Unidos (4-1), Argentina-Colombia 4-2, Uruguay-Brasil (2-2, 4-5 dcr ) y la final entre Argentina y Brasil (0-3). El mejor goleador y jugador del torneo fue Robinho, un delantero conocido por los aficionados del Milan y del Real Madrid.

La America’s Cup 2007 fue un gran evento que mostró lo mejor de Venezuela.

(Nota del editor: Fioravante dei Simoni / Caracas)

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