octubre 2, 2022

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Neptuno visto por James Webb. Sus anillos nunca fueron afilados

los Telescopio espacial James Webb Ha demostrado ser extremadamente útil no solo para observar galaxias y cuerpos celestes ubicados a miles de millones de años luz de distancia de nosotros y parte del universo primitivo, sino también para capturar los detalles de los planetas que componen nuestro sistema solar.

Ya hemos visto a Webb trabajando con el gigante gaseoso Júpiter., pero la toma de Neptuno es más sorprendente no en términos de calidad general, sino para ver algunos detalles. No solo ha capturado la imagen más nítida de los anillos del planeta jamás vista en más de 30 años de observación, sino que sus cámaras también están revelando al gigante de hielo bajo una luz completamente nueva.

Estamos acostumbrados a ver a Neptuno como en la imagen de arriba, ya que este planeta congelado aparece azul en longitudes de onda visibles, y esto se debe al metano en su atmósfera. Para James Webb Neptuno se ve más oscuro, recuerde que el instrumento NIRCam utilizado capta objetos en el rango del infrarrojo cercano, de 0,6 a 5 micras. Aquí está la foto de James Webb, luego más detalles.

Como se esperaba anteriormente, el aspecto más interesante de esta imagen se refiere a los anillos de Neptuno, que solo en el momento del paso de la sonda Voyager 2 en 1989 se vieron claramente e identificaron con certeza. En realidad, no todo el mundo lo sabe, pero incluso Neptuno tiene algunos anillos, que son mucho más débiles que los anillos de Saturno y más difíciles de observar.

Webb también capturó siete de las catorce lunas conocidas de Neptuno. De hecho, un punto particularmente brillante se puede ver muy bien, ya que tiene los picos de difracción característicos que se ven en muchas imágenes web. Algunos podrían pensar que es una estrella, pero en realidad es una de las lunas más específicas de Neptuno, Tritón.

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cubierto con un alto porcentaje de nitrógeno congelado, Tritón refleja un promedio del 70 por ciento de la luz solar Que vengas a él específicamente por esta propiedad. Tritón es más conspicuo que Neptuno porque la atmósfera del planeta está oscurecida por la absorción de metano en las longitudes de onda de Webb. Esta luna orbita a Neptuno en una extraña órbita retrógrada, lo que lleva a los astrónomos a especular que pudo haber sido parte del Cinturón de Kuiper, solo capturado más tarde por la gravedad del planeta.

Neptuno ha seguido fascinando a la comunidad científica desde 1846, año en que fue descubierto. En comparación con nuestro planeta, se encuentra unas treinta veces más lejos del sol, y también orbita en una de las regiones menos iluminadas de nuestro sistema solar. Se encuentra a tal distancia que nuestra estrella madre parece ser una mota tenue incluso al mediodía.

Este planeta es el cuarto más grande en tamaño del sistema solar y, a menudo, se considera una clase separada junto con Urano, que es la clase de los gigantes de hielo. En comparación con los gigantes gaseosos, Júpiter y Saturno, Neptuno es mucho más rico en elementos más pesados ​​que el hidrógeno y el helio.

Esta imagen de Neptuno es solo el comienzo de un estudio más profundo que, según espera la Agencia Espacial Europea, debería comenzar el próximo año y tendrá como objetivo revelar más información sobre su origen, que a día de hoy sigue entusiasmando al público. curiosidad de los científicos. comunicación social.