octubre 1, 2022

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En Marte, el experimento Moxie produce tanto oxígeno como un pequeño árbol en la Tierra

Aterrizando en el Planeta Rojo en febrero de 2021

Desde que aterrizó en el Planeta Rojo en febrero de 2021, Moxie ha podido extraer oxígeno de la atmósfera marciana en todas las condiciones, logrando el objetivo de producir seis gramos por hora, tanto como un árbol pequeño puede hacerlo en la Tierra.

Resultados en avances científicos

El resultado del experimento fue publicado en Science Advances por un equipo dirigido por el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). El Moxie tiene el tamaño de una batería de automóvil y en 2021 se hizo funcionar siete veces durante varias horas cada una, para no interferir con las operaciones de perseverancia.

proyectos futuros

– Sin embargo, en el futuro, se podría enviar una versión más grande a Marte para producir oxígeno constantemente, como es el caso de varios cientos de árboles. Según los investigadores, dicho sistema podría generar suficiente oxígeno para ayudar a los astronautas que llegan al planeta y alimentar un cohete para regresarlos a la Tierra.

«Resultado histórico»

– «Esta es la primera evidencia del uso real de recursos en la superficie de otro cuerpo planetario y su conversión química en algo que podría ser útil para una misión humana», dice el director adjunto de Moxie, Jeffrey Hoffman, del MIT. “En ese sentido -explica- es algo histórico”.

¿Cómo funciona Moxie?

Para producir oxígeno respirable, Moxie aspira aire marciano y, a través de un filtro, lo limpia de contaminantes. Una vez comprimido, el aire se envía a un instrumento Soxe (electrolizador de óxido sólido), que descompone el dióxido de carbono en iones de oxígeno y monóxido de carbono. Luego, los iones de oxígeno se aíslan y se recombinan para formar oxígeno molecular respirable, cuya cantidad y pureza Moxie mide antes de que se libere al aire de manera segura, junto con el monóxido de carbono y otros gases atmosféricos.

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