Alrededor de la estrella Trappist-1 hay 7 planetas similares a la Tierra

La enana roja Trappist-1 alberga el mayor cúmulo de planetas similares a la Tierra jamás encontrado en un solo sistema estelar, según muestra un estudio.

Un estudio publicado en Planetary Science Journal mostró cómo la enana roja Trappist-1 alberga 7 planetas similares en tamaño y densidad a la Tierra. Se trata de un récord, ya que se trata del cúmulo más grande jamás descubierto en un solo sistema estelar. Estos siete hermanos son tan rocosos como la Tierra y se encuentran a unos 40 años luz de nosotros. El estudio confirma una vez más la enorme diversidad de sistemas planetarios que pueblan el universo.

Detalles del descubrimiento

Suponemos que los siete planetas fueron descubiertos mediante el llamado «Método de cruce». En la práctica, buscamos caídas repentinas en el brillo de la estrella que estamos observando, ya que no podemos ver directamente los planetas que la orbitan. Si su brillo cambia repentinamente mientras observamos una estrella, significa que algo se interpone entre nosotros y la estrella. En realidad, no es más que un planeta.

Densidad del planeta

Las observaciones repetidas de estos cambios repentinos de luz, combinadas con mediciones de los tiempos de las órbitas de los planetas, permitieron a los astrónomos estimar sus masas y diámetros, que a su vez se utilizaron para calcular sus densidades. Gracias a estos cálculos, podemos decir que los siete planetas descubiertos alrededor de TRAPPIST-1 tienen un tamaño y una masa cercanos al tamaño de la Tierra, y que serán rocosos, a diferencia de los planetas gaseosos como Júpiter o Saturno. El estudio proporciona, entre otras cosas, las mediciones de densidad más precisas jamás realizadas para un grupo de exoplanetas.

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