¿Qué es esta misteriosa masa descubierta bajo el polo sur de la luna?

Los científicos han descubierto una masa misteriosa debajo de un cráter en el polo sur de la luna. Esto es lo que es.

Imagínese tomar una pila de metal cinco veces el tamaño de la Isla Grande de Hawái y enterrarla bajo tierra. Esta es la misteriosa masa que los científicos descubrieron en la luna. ¿Qué hay debajo del cráter más grande de la luna? Esto es lo que se preguntan los científicos tras descubrir una masa grande e inusual debajo de la cuenca lunar en el Polo Sur.

El polo sur de la luna

Crédito: NASA

La cuenca del Polo Sur Lunar es un cráter de impacto gigante con un borde interior que se extiende unos 2.000 km. La estructura y la historia de esta cuenca siempre ha sido un misterio para los científicos. Los datos recopilados hasta ahora indican que hay un «excedente» de masa en el manto lunar debajo de la cuenca del Polo Sur lunar. Es probable que esta anomalía se extienda a profundidades superiores a los 300 km.

¿Qué hay debajo del cráter más grande de la luna?

Es probable que se trate de algún tipo de metal, dada su densidad y el hecho de que pesa aproximadamente un kilómetro sobre el suelo del cráter. El impacto de un antiguo asteroide sería la solución lógica. Las simulaciones por computadora de grandes impactos de asteroides indican que, en las condiciones adecuadas, el núcleo de níquel-hierro de un asteroide podría depositarse en el manto superior lunar (la capa entre la corteza lunar y el núcleo lunar) después del impacto.

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Lo que sabemos sobre el cráter Antártico-Aitken

Se estima que la cuenca Antártica-Aitken se formó hace unos 4 mil millones de años. El sistema solar era entonces un lugar muy caótico, con colisiones periódicas entre objetos rocosos y metálicos, como asteroides. Y protoplanetas jóvenes. Parece muy probable que así haya llegado hasta allí la densa masa subterránea de la Luna.

Sin embargo, otra teoría plausible es que la masa podría ser una concentración de óxidos densos asociados con la etapa final de solidificación del océano de magma lunar. Los científicos creen que la Luna alguna vez tuvo un océano de algún tipo (no agua, sino magma o roca fundida) que luego se enfrió y solidificó. En este proceso es posible que se hayan depositado óxidos en esta zona, formando esta misteriosa masa.

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