La concentración de dióxido de carbono ha aumentado con las actividades humanas: ¿es demasiado tarde para detenerlo todo?

Una vez pasado el solsticio de invierno, nos adentramos en otro año que se perfila igual de bueno Aún más caliente De la primera, que también batió todos los récords históricos de temperatura. Pero a pesar de la evidencia, el debate en los medios continúa Bien establecido Para los temas habituales.

Aparte de los desvaríos sobre los elefantes de Aníbal, mucho gira en torno a un punto central: ¿qué evidencia tenemos de que el dióxido de carbono, llamado dióxido de carbono (más exactamente «dióxido de carbono»), es la causa de calentamiento global ¿en curso?

Sólo hay una Tierra y cuando estudiamos el clima, no podemos realizar experimentos de observación en ella. Pero podemos mirar lo que sucedió en el pasado llamado ciencia. «Paleoclimatología» Nos dice mucho sobre lo que controla la temperatura de la atmósfera. Recientemente, Estudiar en un periódico prestigioso. Ciencias Resume lo que sabemos sobre el clima de la era que llamamos Cenozoica, también conocida como la Era de los Mamíferos. Los resultados son claros: El dióxido de carbono es el principal factor que determina la temperatura de la atmósfera.Aunque no el único.

La Era Cenozoica comenzó hace unos 66 millones de años y aún continúa. Comenzó con concentraciones muy altas de dióxido de carbono, hasta cuatro veces superiores a las del período preindustrial, y también temperaturas en algunos casos. Más de 10 grados Mayor que el actual. Gradualmente, a partir de hace unos 50 millones de años, las temperaturas y las concentraciones de dióxido de carbono disminuyeron. Las capas de hielo se formaron en los polos hace unos 35 millones de años. La alternancia de glaciaciones y períodos interglaciares se remonta a unos pocos millones de años. Sólo en los últimos dos siglos hemos visto una inversión en esta tendencia.A medida que aumentan las temperaturas y las concentraciones de dióxido de carbono.

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Durante todos estos 66 millones de años, la relación entre temperatura y concentración de dióxido de carbono ha sido clara. No estamos diciendo que siempre fue perfecto: hay dispersión en los datos, lo que probablemente se debe a la incertidumbre en las mediciones y otros factores en juego. Pero podríamos haber esperado esto. Se sabe que el dióxido de carbono No es el único gas de efecto invernadero En la atmósfera. Luego están los efectos de las nubes, la biosfera de la Tierra, las corrientes oceánicas y otras cosas. Sin embargo, es un resultado global claro.

La siguiente pregunta es: «¿Pero qué causa estas diferencias en la concentración de dióxido de carbono?» esta claro gente no existio Hasta hace unos cientos de miles de años; Otros factores deben influir. Sin entrar en detalles, supongamos que el dióxido de carbono emitido por los volcanes entra en la atmósfera y sale consumido por dos factores principales: en parte la interacción con los silicatos de la corteza terrestre y en parte la precipitación en forma de hidrocarburos. Uno Desequilibrio Es posible que entre entradas y salidas la concentración de CO2 disminuya.

Hay quienes dicen que los volcanes eran un poco más silenciosos en el Neolítico, y quienes piensan que la formación del Himalaya aumentó la velocidad de reacción con los silicatos. ¿O es el resultado de una mayor actividad? biosfera.

Cualquiera sea la causa de la baja concentración de dióxido de carbono presente hoy Totalmente sobresalido De la influencia de las actividades humanas. La concentración actual de dióxido de carbono ha aumentado a valores sin precedentes Durante unos 15 millones de añosCuando las temperaturas eran al menos 3 grados más altas que las temperaturas actuales. Y sigue aumentando hasta Velocidades nunca antes vistas En cualquier otra era geológica. Si esta situación continúa, los casquetes polares están destinados a desaparecer. Por no hablar de la desestabilización de las condiciones climáticas a las que estamos acostumbrados durante la sequía, InundacionesOlas de calor y otros desastres.

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¿Es demasiado tarde para evitar todo esto? Quizás, pero no lo sabemos con certeza. Así que al menos intentémoslo. Evite lo peor.

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