El eje de la Tierra se ha desplazado, exacerbando el cambio climático. donde hará frio

Si el eje de la Tierra se desplazara, se encontrarían algunas zonas, aunque un poco más al norte, y otras al sur. Así, los del norte recibirán menos radiación solar, mientras que los del sur recibirán menos radiación solar de la que reciben actualmente. Esto se traduce en una condición climática más favorable: fresca para quienes se dirigen al norte y cálida para quienes se dirigen al sur.

Pero veamos en detalle qué está pasando y qué dice la ciencia al respecto.

Nuestro planeta Tierra, junto con los demás miembros del sistema solar, obedece las reglas de la mecánica celeste. Durante su viaje cósmico realiza dos actividades principales: girar alrededor de su eje y girar alrededor del Sol. La primera actividad se manifiesta en la alternancia del día y la noche, mientras que la segunda se manifiesta en el cambio de estaciones. Sin embargo, estos movimientos no son constantes, porque hay muchos factores, muchas veces imperceptibles, que los modifican constantemente.

La rotación de la Tierra, influenciada por la distribución de la masa del planeta, ha sufrido cambios significativos debido al derretimiento de los casquetes polares y la consiguiente reorganización de las masas de agua en la superficie terrestre. Este fenómeno se conoce como deriva de los polos. Un estudio de Shanshan Ding, Suxia Liu, Liguang Jiang y Peter Bauer Gutwein, publicado en Cartas de investigación geofísicaestudió la aparente deriva polar que caracterizó la década de 1990, una época en la que la observación de la Tierra no estaba tan avanzada como lo es hoy.

Es importante no confundir la deriva polar con los cambios en los polos magnéticos y el proceso de inversión del campo magnético.

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El término «Ártico» puede adquirir diferentes significados. El Polo Norte geográfico, también conocido como «norte verdadero», se encuentra a 90 grados de latitud norte, donde convergen todas las líneas de longitud. Éste era el objetivo de los exploradores de principios del siglo XX. Otro punto menos conocido es el instantáneo Polo Norte, donde el eje de rotación de la Tierra cruza la superficie del planeta. Este punto no es fijo y describe una trayectoria circular irregular debido a la oscilación de Chandler, descubierta hace más de un siglo por el astrónomo estadounidense Seth Carlo Chandler. Esta oscilación es libre y dura aproximadamente 14 meses, influenciada por la forma irregular de la Tierra.

El polo norte magnético, junto con su contraparte sur, está definido por las posiciones donde las líneas de flujo del campo magnético de la Tierra son perpendiculares a la Tierra. Estas líneas surgen de corrientes eléctricas generadas en el núcleo de hierro y níquel de la Tierra. Por extraño que parezca, el polo norte magnético es en realidad físicamente el polo sur magnético, pero esta distinción es útil para la orientación de la brújula.

Además, existen polos geomagnéticos, que son definiciones tradicionales basadas en el modelo físico del dipolo magnético de la Tierra. En este modelo, el polo norte coincide con el polo sur magnético físico. También existe una ciudad en Alaska llamada Polo Norte, pero no está cerca de ninguno de los polos mencionados.

La Tierra, como una peonza, gira alrededor de un eje imperfecto, que oscila y se mueve por diversos motivos, provocando que el polo se desvíe instantáneamente. Hace años, la NASA identificó tres factores principales que afectan la oscilación del eje de la Tierra: la pérdida de masa de agua en Groenlandia, la regulación isostática de los glaciares y la convección del manto. La adaptación isostática de los glaciares es un proceso continuo desde el final de la última edad de hielo, cuando pesados ​​glaciares comprimieron la superficie de la Tierra. A medida que desaparecen, la Tierra vuelve lentamente a su forma original.

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El mayor impacto en la deriva polar proviene del derretimiento del hielo en Groenlandia. Geométricamente, la ubicación de los glaciares de Groenlandia y la Patagonia, a unos 45 grados de sus polos, hace que su derretimiento afecte en gran medida al desplazamiento del eje de rotación de la Tierra.

Un estudio reciente utilizó datos del Experimento Climático y Recuperación de la Gravedad (GRACE), una misión conjunta de la NASA y el DLR, para analizar el cambio del eje de la Tierra desde principios del siglo XXI. Los resultados mostraron que el cambio climático y el derretimiento del hielo contribuyeron significativamente a este fenómeno. El Ártico comenzó a moverse hacia el este en 2005, principalmente debido a la rápida pérdida de hielo en Groenlandia.

El equipo de investigación se centró en los cambios registrados a mediados de la década de 1990 y observó un aumento significativo en la tasa de deriva polar de 1995 a 2020. Utilizaron datos históricos y simulaciones para estudiar el pasado y descubrieron que la deriva hacia el este se debía en gran parte debido a la pérdida de agua de las regiones polares.

El rápido derretimiento del hielo polar es uno de los signos más visibles del cambio climático. Por ejemplo, un iceberg gigante, el A-76, se desprendió recientemente de la Antártida. Según Ding, el rápido derretimiento del hielo durante el calentamiento global puede haber sido la principal razón del cambio en la dirección de la deriva polar en los años 1990.

Sin embargo, no todo el cambio puede atribuirse al derretimiento del hielo. La actividad humana, como el almacenamiento y bombeo de agua subterránea, también tiene un impacto significativo en la erosión. Por ejemplo, en la India, California y el norte de Texas se extraen enormes cantidades de agua del suelo para fines agrícolas. Estos movimientos afectan la deriva polar más que la misma cantidad de agua en latitudes más altas.

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Este estudio ahora permite a los investigadores explorar la distribución histórica del agua de la Tierra y comprender mejor el impacto humano en nuestro planeta. Vincent Humphrey, un científico climático que no participó en la investigación, señaló que aunque estos cambios no afectan directamente la vida diaria, ilustran la escala del cambio global en la Tierra: un cambio tan grande que podría desplazar el eje de la Tierra.

Pero, ¿qué cambió exactamente un cambio tan dramático en el eje de la Tierra? Este aspecto no está definido de momento, o al menos no tenemos datos suficientes para escribir sobre ello aquí. Hay algunos documentos que deben ser confirmados en publicaciones científicas.

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