noviembre 28, 2021

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¿Cómo explicó Charles Darwin la vida?

El 24 de noviembre de 1859 se publicó por primera vez Origen de las especies del naturalista inglés Charles Darwin, en el que explica su teoría de la evolución de las especies a través del proceso de selección natural. De donde nació la corriente evolutiva, en contraste con la corriente creacional. Las 1250 copias se agotaron casi de inmediato y unos meses después se lanzó una nueva reedición. Veamos en detalle cómo Darwin explicó el desarrollo de la vida en la Tierra en esta teoría que revolucionó la ciencia y el pensamiento.

Seleccion natural. «He nombrado el principio según el cual cada pequeña diferencia, si es útil, es preservada por el término selección natural.Así, Charles Darwin resumió sus ideas sobre los procesos de evolución, hijos de un mecanismo altamente selectivo. En definitiva: en la naturaleza cada individuo tiende a competir con otros por el uso de los recursos, y en esta lucha a lo largo del tiempo, la población que se adapta mejor al entorno supera, gracias al cambio de algunas características que luego se transmiten a nuevas. generaciones. Si todo esto encuentra amplia confirmación en la evidencia científica actual, en la época de Darwin la idea de que el hombre es como los animales y las plantas – fue el resultado de una larga evolución, y no el fruto de la creación divina, pero de hecho fue revolucionaria.

Comentarios sobre el terreno. Nacido en 1809, Darwin mostró una gran curiosidad por el mundo natural cuando era niño, y luego profundizó sus estudios, comenzando por la botánica, la geología y la zoología. Mientras tanto, se hizo amigo de muchos académicos y en 1831, habiendo completado su carrera universitaria, participó en una expedición a Gales para realizar algunas encuestas de clase.

“A su regreso, se embarcó en el HMS Beagle en una larga expedición cartográfica, como un naturalista cuyo trabajo es describir y catalogar los diferentes tipos de animales y plantas que pueden encontrarse”, dice Telmo Bivani, historiador experto en biología. y teoría evolutiva. Durante esa gira mundial, que duró casi cinco años, Darwin tuvo la oportunidad de trabajar en el campo para demostrar notables habilidades de observación que lo llevaron a estudiar tanto un número extraordinario de seres vivos como fósiles (de los cuales coleccionó sistemáticamente varios especímenes), y las características geológicas de la coincidencia de lugares.

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Para analizar en detalle las innumerables notas y artefactos acumulados, Darwin pasó varios años en Inglaterra con su esposa. Emma Wedgwood, colaborador honesto y maravilloso. Pues bien, estudiando la flora y fauna encontrada durante el vuelo en el beagle, el mundo quedó especialmente impresionado por algunos grupos de tortugas y gorriones de Galápagos, que difieren en apariencia isla por isla, pero al mismo tiempo unidos por obvias similitudes físicas.

Reconstruyendo el bergantín beagleen el que navegó Darwin.
© bumhillis / Shutterstock

filtro ambiental. «Darwin postuló que los animales en cuestión surgieron sucesivamente de una especie y luego se diversificaron según el entorno específico en el que se encontraban viviendo», explica Bevani. En 1858, después de unos veinte años de estudio, dos de sus amigos, un botánico Joseph Hooker y geólogo Charles Lyell Presentaron sus argumentos sobre la selección natural a la Linnean Society, una importante sociedad londinense dedicada a la historia natural. Al año siguiente, Darwin publicó su artículo más famoso: Origen de las especies Por selección natural, es decir, la preservación de las razas favorecidas en la lucha por la vida. En esencia, explicó cómo la evolución fue la base de la diversidad de la vida y cómo se deriva específicamente del mecanismo de selección natural generado por la lucha por la supervivencia.

“En detalle, Darwin afirmó que la evolución de nuevas especies a partir de un antepasado común se produce a través de la acumulación de cambios graduales y aparentemente insignificantes: los cambios positivos, es decir, favorables a la supervivencia, se asimilan de generación en generación y se transmiten a la descendientes, dominando y determinando la diversificación antes mencionada ”, prosigue Beefani.

Mecanismos de herencia. Además, Darwin no comprendió completamente los mecanismos de la herencia. Lo revelarán más tarde la genética moderna (que dio sus primeros pasos en la segunda mitad del siglo XIX, con el monje checo Gregor Johann Mendel), la paleontología y los estudios de ADN. Estas disciplinas confirmarán la calidad de las reflexiones del naturalista inglés. Para que conste, también debemos recordar que el primer científico en proponer una teoría evolutiva asociada al cambio de especies fue el naturalista francés Jean Baptiste de Lamarck (en la obra filosofía de la zoología, 1809) y esas reflexiones similares a las de Darwin también fueron desarrolladas por un naturalista galés Alfred Russell Wallace, que se encontró varias veces. Biffany afirma que «Darwin, sin embargo, tuvo la indudable ventaja de haber explicado en primer lugar los mecanismos y procesos que caracterizan la evolución y diversidad de especies, que se definen con precisión por lo que se puede definir como un ‘filtro ambiental’.

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La teoría de la evolución de Darwin tuvo repercusiones inmediatas no solo en el mundo científico, sino también en el filosófico. Aludió, entre otras cosas, al hecho de que ningún organismo puede considerarse «perfecto», porque el carácter que se ha demostrado favorable en una situación particular puede no serlo en otras. Todo esto, en el ámbito religioso, eliminó claramente el mito del hombre moldeado a imagen y semejanza de Dios. «Una entidad superior», dice Bevani. “Así que su idea estaba en conflicto con el concepto bíblico, que se había transmitido antes origen – Que los seres vivos son creación de Dios y, por tanto, inmutables.

Teorías del remo. Sin negar la existencia de Dios, el científico inglés se retiró de los estados de la creación, provocando intensas controversias. Sus actitudes, que colocaban al hombre al mismo nivel que los animales, llegaron incluso a ser consideradas blasfemas. La Iglesia Católica se distanció inmediatamente de él (cambió de posición sólo recientemente), pero la Iglesia Anglicana aceptó sus teorías, tanto es así que en el momento de su muerte (1882) Darwin fue enterrado en la Abadía de Westminster en Londres.

“La controversia desatada por los creacionistas cobrará nueva fuerza en el siglo XX, comenzando por Estados Unidos, donde algunos círculos religiosos radicales defenderán el fundamentalismo ciego, asumiendo que el dictado bíblico es la única verdad”, continúa Bivani. «Las posiciones de los creacionistas han tomado diferentes matices a lo largo del tiempo, volviéndose, por ejemplo, hacia la ‘creación científica’ o el ‘diseño inteligente’, una visión que aparentemente acepta la teoría de la evolución, pero no considera al azar como el motor de la evolución, y defiende una causa final divina «.

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Charles Darwin - Fotografías

Charles Darwin (1809-1882) en una fotografía de 1880.
© Everett Group / Shutterstock

Herencia rica. A pesar de los argumentos de los creacionistas, la teoría darwiniana, aunque refinada y modificada por generaciones de científicos, todavía constituye la base fundamental para el estudio de la vida y las interacciones de diferentes especies con los ecosistemas en los que existen. Además, los estudios de Darwin se refieren no solo a los procesos que ocurren en la naturaleza, sino también a los que se llevan a cabo utilizando «domesticaciónQue se cubrió en el artículo Diversidad de plantas y animales en condiciones domésticas. (1868). El científico inglés advirtió cómo el hombre, a través de la reproducción (el propio Darwin crió palomas), modifica fácilmente los hábitats y hábitos de los animales, favoreciendo así la evolución de especies con características diferentes a las que se habrían producido en condiciones naturales.

Beivani concluye que «la intuición de Darwin sobre la evolución como adaptación al medio ambiente ha tenido importantes implicaciones en todos los campos del conocimiento, desde la filosofía hasta la tecnología de la información, y particularmente en los estudios de inteligencia artificial». Algunos incluso han intentado montar el pensamiento darwiniano con propósitos menos que nobles, citando el concepto de selección natural para justificar la pseudociencia racial. Lo cierto es que la contribución que hizo el científico inglés a la humanidad fue de enorme valor. Darwin produjo una «evolución» cultural y científica crucial, y todavía estamos cosechando sus frutos.

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Este artículo es de «Y Darwin explicó su vida» por Matthew Liberty, publicado en Enfoque en la historia 181 (Noviembre de 2021) ahora En quioscos.