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Venezuela destruye sus bosques

18 de marzo de 2022 a las 11:46 am

A medida que el vuelo quincenal desciende de Caracas al Parque Nacional Canaima en el estado de Bolívar, los anfitriones invitan a los pasajeros a mirar por las ventanas del lado izquierdo para disfrutar de la vista. Enormes montañas planas, de al menos 500 millones de años, emergen de la niebla como una antigua puerta de entrada a otro mundo. Parece que todo es puro, no violado por la humanidad. Sin embargo, si miramos hacia el otro lado, el escenario es más sombrío: el bosque se llena de áreas despejadas de lodo y arena, muestra de la devastación provocada por las minas ilegales de oro. En lugar de tratar de detener esta catástrofe ambiental, el gobierno de Venezuela la alienta.

Venezuela fue alguna vez famosa por sus plantas. En 1977, el país fue el primer país de América Latina en establecer un Ministerio del Medio Ambiente. Grandes áreas han sido declaradas parque nacional y se han aprobado leyes de conservación de la vida silvestre. Canaima, un parque de conservación desde la década de 1960, se ha convertido en la joya más preciada de la corona. En ese momento, la compañía petrolera estatal, PDVSA, estaba bien administrada y le dio tanto dinero al gobierno que no hubo necesidad de talar bosques.

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Pero hoy, el gobierno autoritario de Nicolás Maduro tiene un plan diferente. La gerencia es corrupta y carente de recursos, y debido a la mala gestión y las sanciones económicas, PDVSA enfrenta grandes dificultades. Maduro busca desesperadamente nuevas fuentes de ingresos. Desde el Amazonas hasta el Caribe, el gobierno ha permitido una carrera desenfrenada para extraer minerales.

El proceso comenzó en 2016, cuando el precio del petróleo estaba muy bajo. Maduro anunció que un área en forma de media luna, tres veces el tamaño de Suiza y ubicada en el sur de Venezuela, sería asignada a empresas mineras. llamarlo arco minerosoporte minero. El propósito de la iniciativa fue atraer inversiones en la extracción de oro, hierro, cobalto, bauxita, tantalita, diamantes y otros minerales.

Luego de que Maduro ganara las elecciones de 2019, Estados Unidos, que consideró una elección irregular, impuso una serie de sanciones contra PDVSA. La economía venezolana ya estaba en crisis, pero desde entonces la necesidad de liquidez ha crecido exponencialmente. “Tuvimos que aprender rápidamente a ser menos dependientes del petróleo y buscar oro de verdad”, explica un ejecutivo de Caracas.

Desde entonces, se han firmado algunos acuerdos legítimos con empresas chinas, canadienses y congoleñas, pero ninguno ha resultado en proyectos importantes. Por otro lado, las inversiones a largo plazo en un país dirigido por un gobierno tan depredador no son particularmente atractivas. Así, en el arco minero, comienza la fiebre del oro de la sombría alianza entre narcotraficantes, generales, bandas criminales y combatientes colombianos, mientras el gobierno absorbe gran parte de las ganancias.

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En 2016, la Iniciativa Global de ONG proyectó que hasta el 91 por ciento del oro de Venezuela se producía ilegalmente. Es probable que este porcentaje haya aumentado desde que Maduro creó el arco minero. En enero pasado se llevó a cabo una investigación. Del sitio independiente venezolano Armando.info Reveló con el diario español El País que los dos estados con mayor actividad minera, Bolívar y Amazonas, albergan al menos 42 pistas secretas de contrabando de oro. La minería ilegal es muy atractiva para muchos venezolanos, sobre todo porque las alternativas son escasas.

Los salarios cayeron durante el gobierno de Maduro: los empleados estatales ahora ganan menos de diez dólares al mes. Decenas de miles de personas, en su mayoría hombres, se trasladaron a Canaima en busca de su fortuna como mineros temporales. Los turistas tienen miedo de visitar Venezuela, y los guías locales en el parque, que una vez los acompañaron, no tuvieron más remedio que cavar.

Los árboles fueron cortados para dejar espacio para excavar. Según los datos de la Organización de Medio Ambiente Vigilancia forestal mundialEntre 2002 y 2020, Venezuela perdió 533.000 hectáreas de selva tropical virgen, o el 1,4 por ciento del total. “La minería está fuera de control”, dice el ambientalista Alejandro Álvarez Iraguri. Venezuela es hoy el país número uno de la región amazónica en minería ilegal. En 2019, la organización Red amazónica de información socialambiental georreferenciada contabilizó 1.899 operaciones mineras en la parte venezolana de la cuenca amazónica. En la Amazonía brasileña, un área diez veces mayor, hubo solo 321 operaciones.

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En 2011, el gobierno dejó de publicar estadísticas ambientales. Desde entonces, solo se puede especular sobre el verdadero alcance de la contaminación del agua y la deforestación.

Los mineros contaminan las aguas locales con mercurio para separar el oro del mineral, y los desechos invisibles terminan en los ríos. Se han registrado niveles peligrosamente altos de mercurio en el cabello ingerido por los indígenas que se lavan y beben en los ríos locales. Según la organización ambiental Sos Orinoco en 2021, más de un tercio de los ingredientes de limón probados en Canaima contenían niveles de mercurio por encima del umbral de seguridad establecido por la Organización Mundial de la Salud. El envenenamiento por mercurio aumenta la posibilidad de que las mujeres den a luz a niños con daño cerebral.

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La empresa petrolera estatal también daña el medio ambiente. Durante los gobiernos de Hugo Chávez, antecesor de Maduro, miles de empleados fueron despedidos y reemplazados por personas leales al gobierno. Desde entonces, la empresa se ha vuelto menos eficiente. Se han perdido habilidades importantes y la infraestructura actual está en muy malas condiciones. Según el Observatorio de ecología política, cada mes se producen 5,8 derrames accidentales de petróleo en Venezuela.

En el lago de Maracaibo, donde ocurrieron los primeros descubrimientos de grandes campos petroleros en la década de 1920, los lugareños afirman que las pérdidas han sido constantes desde 2015. La contaminación agrícola ha exacerbado la situación. Hoy en día, gran parte del enorme lago está cubierto por una alfombra de algas. El gobierno acusa a los ambientalistas de exacerbar el problema y obstruir sus actividades. En 2020, luego de un derrame en el Parque Nacional Morrocoy en el noroeste, los científicos no pudieron evaluar los daños en el lecho marino porque PDVSA les impidió llegar al lugar del accidente.

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En 2011, el gobierno dejó de publicar estadísticas ambientales. Desde entonces, solo se puede especular sobre el verdadero alcance de la contaminación del agua y la deforestación. Las estaciones meteorológicas que hicieron grandes esfuerzos económicos en la década de 1970 en las cimas de las montañas del Parque Kanima fueron abandonadas. En 2014, el Ministerio de Medio Ambiente pasó a llamarse Ministerio de Socialismo Ambiental. Un diplomático admitió que «el gobierno está orgulloso de la belleza del país, pero no parece sentir el deber de protegerlo».

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En octubre, Maduro anunció un plan para construir una ciudad «común» en el Parque Nacional Ávila, una impresionante montaña que domina Caracas y ha estado protegida de las actividades de construcción desde 1958. Según una teoría, Maduro, quien ha mostrado cierto interés en el misticismo indio Le hubiera encantado construir algo similar a Oroville, una ciudad india construida por los seguidores del Gurú en la década de 1960 para «lograr la unidad humana».

Pero hay otra zona del país, antes no contaminada, donde actualmente trabajan los mineros. En Gran Roque, la isla más grande del archipiélago de Los Roques, cerca de un arrecife de coral único, se están construyendo villas y hoteles. La operación parece violar las ordenanzas promulgadas por el gobierno desde 2004 que prohíben todas las actividades de construcción. Los expertos temen que el proyecto pueda alterar el delicado equilibrio ecológico en un área famosa por su vida silvestre, incluida una especie de tortuga en peligro de extinción.

Se desconocen los nombres de los inversionistas en el proyecto, pero los lugareños creen que el propietario de una de las villas más grandes es un funcionario gubernamental de alto rango. Arrasar con la naturaleza para construir villas de lujo no es exactamente la definición de «socialismo ecológico». Pero el mundo de Maduro en Venezuela se ha vuelto loco.

(Traducido por Andrea Sparacino)

Este artículo apareció en el semanario británico El economista.

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