septiembre 26, 2022

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La sonda Voyager 1 cumple 45 años, récords de misión – espacio y astronomía

Fue la primera y única nave espacial que miró de cerca a Urano y Neptuno y luego cruzó los límites del sistema solar, se sumergió en el espacio interestelar, donde continuó enviando datos a la Tierra: la Voyager 1 es una misión sin precedentes, que con su 45 años La actividad tiene un récord único en la historia de la era espacial.

partir en 20 de agosto de 1977El Nave espacial más longeva Y con su gemelo Voyager 2, lanzado 15 días después, es la heroína de una misión verdaderamente única: ambos «siguen haciendo descubrimientos sorprendentes», dijo la directora de la misión, Susan Dodd, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

Resumen de los objetivos alcanzados por las dos misiones Voyager (Fuente: NASA, JPL)

En su camino a través del sistema solar, la Voyager 1 tocó Monumentos historicos: En 1979 un saludo a Júpiter y sus lunas; En 1981, se sumergió en un anillo desconocido de Saturno y fotografió la luna Febo. En 1986, la atmósfera de Urano «olió», «escuchó» el campo magnético del planeta y descubrió algunas de sus lunas. Incluso hoy en día, sus datos siguen siendo asombrosos. E’ para 2016, por ejemplo, El descubrimiento de dos lunas más de Uranoademás de los 27 ya conocidos, es posible gracias a los datos que capturó la sonda en 1986, durante el paso cercano del planeta.

Imagen en falso color de la Gran Mancha Roja de Júpiter tomada por la nave espacial Voyager 1 en 1979, desde una distancia de aproximadamente 24.000 km (Fuente: NASA/JPL)

Una carrera en la que las sondas gemelas son constantemente perseguidas y desafiadas, ya que la Voyager 1 llega a Júpiter y Saturno antes que su compañera, mientras que la Voyager 2 fue la primera en acercarse a Urano y Neptuno, y envió imágenes a la Tierra más detalladas que esos planetas distantes, en La Voyager 1 de 2013 también fue El primero en ir al espacio interestelar.; su gemelo Seguido por seis años despuésel 5 de noviembre de 2018. En 2019, los datos de la Voyager 2 permitieron descubrir una región hasta ahora desconocida: la región donde los vientos de partículas del Sol se encuentran con los vientos interestelares.

Si las sondas Voyager no dejan de enviar datos a la Tierra desde las extraordinarias distancias que han alcanzado gracias a una tecnología nacida en la década de 1970, el mérito es del sistema de comunicaciones que la NASA construyó para las misiones interplanetarias, la Deep Space Network. Si no hubo eventos inesperados, la primera información sobre la formación de polvo interestelar también debería pasar de esta manera. Empujándolos del suelo hay un generador de plutonio.

Las dos sondas también son mensajeros muy especiales, que llevan al espacio interestelar una tarjeta de comunicación para la Tierra y sus habitantes: un disco chapado en oro diseñado para durar más de mil millones de años, que contiene imágenes y sonidos de la vida en nuestro planeta, gráficos de información científica básica leyes y saludos en muchos idiomas.

Disco recubierto de oro, mensajero de la Tierra en el espacio interestelar (Fuente: NASA, JPL)

«No sabemos cuánto durará la misión, pero -señaló Dodd- estamos seguros de que seguirán dándonos más sorpresas científicas».