diciembre 4, 2021

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La larga crisis de General Electric

Larry Kolb, CEO de General Electric (GE), anunció el martes que el conglomerado estadounidense más grande y conocido que produce decenas de productos muy diferentes, desde motores de aviones hasta máquinas médicas en hospitales, se dividirá en tres empresas más pequeñas, cada una de las cuales todavía valen decenas de miles de millones de dólares. La decisión de separarse de la empresa se produjo después de veinte años de crisis, durante los cuales General Electric sufrió una larga y dolorosa reducción de personal: en 2000 era la empresa más valiosa del mundo, mientras que hoy ni siquiera se encuentra entre las cien primeras.

La compañía se dividirá en tres divisiones: Larry Kolb permanecerá al frente del segmento de producción de motores de avión, que también conservará el nombre de General Electric. En 2023 se separará de la principal empresa GE Healthcare, que produce máquinas sanitarias, mientras que en 2024 separará un tercer segmento dedicado a la energía.

La división de General Electric también supone el fin de una de las empresas más simbólicas e influyentes del capitalismo estadounidense: Fundada en 1892, General Electric fue una de las empresas manufactureras más importantes del mundo a lo largo del siglo XX y desempeñó un papel fundamental en la el desarrollo de la economía estadounidense. Nació de la fusión de Edison General Electric Company, la empresa del inventor estadounidense Thomas Edison, con otra empresa dedicada a la electricidad, y entre sus primeras patentes, tuvo la bombilla incandescente (que Edison no inventó, pero que Edison ayudó a popularizar y hacer comercialmente viable).

(Foto AP / John Minchillo, archivo)

A lo largo de las décadas, GE se ha expandido a decenas de industrias, desde locomotoras hasta fabricación de hardware, petróleo y gas, construcción de plantas de energía nuclear, productos químicos, finanzas y tecnología de la información. Durante la Segunda Guerra Mundial fue uno de los proveedores industriales más importantes del Ejército de los Estados Unidos; Luego, después de la guerra, produjo electrodomésticos que terminaron en los hogares de decenas de millones de familias estadounidenses.

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General Electric también produjo algunos de los gerentes y empresarios más influyentes del siglo XX, incluido Jack Welch, quien fue nombrado CEO de la compañía en 1981 y se convirtió en un ícono del capitalismo estadounidense durante más de veinte años.

Welch asumió el cargo unos meses después de que Ronald Reagan fuera nombrado presidente de los Estados Unidos y se convirtió en un destacado defensor de «neoliberalismoCon el apoyo del entonces presidente. Centrándose únicamente en el crecimiento, Welch quintuplicó los ingresos de GE, convirtiéndolo en un gran conglomerado industrial capaz de resistir la competencia de los grandes grupos industriales japoneses (en ese momento, la principal amenaza para la industria estadounidense era Japón. Un poco como China en la actualidad).

Welch creó una cultura corporativa dentro de GE Los New York Times Él sabía «DarwinianaFomentó la competencia interna, que logró atraer a muchos de los directores y directores ejecutivos más ambiciosos de la época.

Welch también ha sido identificado como el padre del movimiento conocido como «valor para los accionistas», el principio de que el único deber de la empresa es con sus accionistas e inversores («accionistas», de hecho), no con la empresa ni con sus empleados. De acuerdo con el principio de «valor para el accionista», los esfuerzos de la empresa deben centrarse únicamente en el crecimiento y maximizar el rendimiento para los inversores. En este sentido, cualquier otra preocupación (bienestar de los empleados, impacto en la sociedad) es secundaria y, en todo caso, debe evaluarse en términos de crecimiento.

Por estas teorías y su fenomenal éxito, Welch fue nombrado por la revista en 1999 suerte Venir «gerente del sigloIncluso si es lo mismo después divorciado El principio de “valor para el accionista”.

Jack Welch Neal 2001 (Chris Hondros / The Newsmakers)

Welch también desarrolló un enorme negocio financiero dentro de GE, que a principios de siglo comenzó a realizar inversiones y otras actividades financieras, incluido el préstamo de dinero, convirtiéndose efectivamente en uno de los bancos más grandes de Estados Unidos. Pero cuando el mercado financiero colapsó en 2008, General Electric fue uno de los más afectados: tuvo que buscar ayuda estatal y nunca se recuperó. Los diversos directores ejecutivos que se han sucedido desde Welch han intentado diferentes planes de recuperación, pero todos han tenido poco o ningún éxito.

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Al final, la empresa sucumbió a una reducción gradual. Durante las últimas dos décadas, GE ha eliminado muchas de las empresas de menor rendimiento: ha vendido todo su negocio de fabricación de locomotoras, negocio de electrodomésticos, operaciones de hidrocarburos y negocio de servicios financieros. El número de empleados, que superó los 300.000 en 2014, ahora es de 160.000.

Uno de los peores insultos se produjo en 2018, cuando General Electric Fue excluido De la Bolsa de Valores de Dow Jones, que contiene las 30 empresas más importantes del mercado estadounidense. GE fue uno de los 12 miembros de Dow Jones y ha sido miembro desde 1896.

Desde hace varios años, GE trabaja con tres grandes empresas, la más importante de las cuales, cada una de las cuales sigue siendo sólida y productiva: la producción de motores de aeronaves y maquinaria de salud y energía (que incluye la producción de turbinas eólicas y turbinas). . Para 2024, estas empresas se convertirán en tres empresas independientes.