enero 29, 2023

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El final de InSight, en Marte

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Tras cuatro años de recopilación de datos para descubrir las características del interior marciano, la sonda conocimiento La NASA está fuera del negocio y es poco probable que regrese a la Tierra. Como era de esperar, las suaves arenas marcianas a lo largo de los años han cubierto los paneles solares que alimentan las baterías del rover, por lo que no puede tener suficiente energía eléctrica para alimentar sus propios sistemas.

InSight envió algunos datos por última vez el 15 de diciembre, pero no respondió a dos intentos posteriores de la NASA para ponerse en contacto. En consecuencia, los encargados de la misión el miércoles Terminé Es muy poco probable que sigan teniendo noticias de InSight, que acompañará a otros robots enviados a Marte con el tiempo. Y que ahora han completado sus tareas.

Desde noviembre de 2018, InSight ha demostrado ser invaluable en la recopilación de datos sobre las características geológicas de Marte, descubriendo terremotos ocurren en el planeta. Aquí en la Tierra, la mayoría de los eventos sísmicos son causados ​​por los movimientos de las «placas», las grandes porciones de la corteza terrestre que se mueven constantemente, se separan y chocan entre sí, con movimientos causados ​​en parte por un aumento en nuestra temperatura interna. . planeta. Marte es más frío y menos turbulento: según los investigadores, los terremotos marcianos son causados ​​por grandes cambios de temperatura en la superficie del planeta, que provocan la expansión y contracción de las rocas; Ya se ha descubierto algo similar en el pasado en la Luna, aunque en una escala diferente.

Un sismógrafo en su estuche protector en Marte, parte del brazo robótico que depositó en la superficie (NASA)

Usando su propio sismógrafo y otras herramientas, InSight también permitió el descubrimiento El terremoto causado por el impacto de un meteorito Su diámetro es de unos diez metros, que habría caído a la superficie de Marte a una distancia de unos 3 mil kilómetros de la sonda. En mayo, el robot midió un terremoto de magnitud 4,7, el terremoto más poderoso jamás detectado durante la misión.

El punto de impacto del meteorito en Marte, ocurrido el 24 de diciembre de 2021, tomado por el Mars Reconnaissance Orbiter en órbita alrededor del planeta (NASA/JPL-Caltech/University of Arizona)

Las ondas sísmicas tienen la capacidad de viajar miles de kilómetros y cambiar a medida que atraviesan capas de roca de diferentes densidades. Por lo tanto, estudiarlos nos permite comprender más sobre las propiedades de Marte y su estructura interna. Gracias a los datos recopilados por InSight, los investigadores ahora creen que la corteza marciana tiene un espesor promedio de 30 kilómetros, menos de lo esperado inicialmente. También consideran que núcleo Marte es líquido, tiene un diámetro de 1.800 kilómetros y es relativamente delgado, condición que parecería indicar la presencia de elementos distintos al hierro.

Impresión artística del interior de Marte, siendo la parte central el núcleo de magma (© IPGP – David Ducros)

Al conocer las características internas de Marte, los equipos de investigación pueden hacer estimaciones más precisas de la rapidez con la que el planeta pierde calor en su entorno. Con base en estos cálculos, se pueden hacer estimaciones de la temperatura de la superficie de Marte hace millones de años, para comprender si realmente era tan habitable como muchos investigadores han asumido.

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Durante su misión, InSight también usaría una herramienta para perforar suelo marciano a una profundidad de 5 metros. Se suponía que la sonda mediría la temperatura central del planeta y proporcionaría más datos sobre el interior marciano, pero el instrumento no pudo atravesar las primeras capas de suelo, que eran más duras de lo esperado en el área.

En general, la misión InSight siguió siendo un éxito: las estimaciones típicamente conservadoras de la NASA requerían una vida útil de dos años para el módulo de aterrizaje, que en cambio demostró ser capaz de operar por mucho más tiempo. La acumulación gradual de arena en los paneles solares fue prevista y considerada como uno de los factores determinantes de la duración de la misión. Solo en el caso de una tormenta de viento improbable, suficiente para quitar un poco de arena de los paneles solares, InSight puede activar sus sistemas nuevamente y comunicarse con la Tierra, explicó uno de los gerentes de la misión.

En Marte permanecen activos perserverancia Y el curiosidadA diferencia de InSight, dos robots de la NASA pueden moverse sobre el suelo marciano para explorarlo. Perseverance ha comenzado recientemente a recolectar algunas muestras que serán recuperadas por otra misión espacial en el futuro, con el objetivo de traerlas de regreso a la Tierra para su análisis.